Soif, Amélie Nothomb

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  Je n'avais, jusqu'à présent, jamais rien lu d'autre d'Amélie Nothomb qu'une longue interview accordée à la Revue du Vin de France, dans laquelle elle confie ses habitudes de grande amatrice de champagne. Il y est notamment question de la façon dont elle n'entame chaque bouteille qu'en s'étant assurée d'être assoiffée. Ainsi, selon elle, l'expérience … Lire la suite Soif, Amélie Nothomb

Punchlines du 30/11/19

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Le site / Un seul billet cette semaine, sans grand rapport avec les thématiques habituelles du présent blog : il porte sur ma découverte des effects collatéraux insoupçonnés d'une grève générale, à l'origine d'un coup de gueule contre l'ensemble de ses responsables - et moi-même, pour faire bonne mesure. L'édition précédente des Punchlines révélait la … Lire la suite Punchlines du 30/11/19

Punchlines du 24/11/19

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Le site / Amis des belles lettres et du noble art, veinards que vous êtes, vous eûtes droit cette semaine à un papier sur le football, après l'annonce du décès de l'ancien entraîneur du RC Lens Daniel Leclercq. Toute nécrologie footballistique prise par ailleurs, il y a du neuf, néanmoins. Votre serviteur vient d'entamer une … Lire la suite Punchlines du 24/11/19

Punchlines du 16/11/19

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Le site / Un article posté cette semaine, consacré à Né d'aucune femme, de Franck Bouysse. Largement salué par les blogueurs littéraires, il laissa à 130 livres une impression mitigée. Ce n'est guère souvent que je partage une chronique semi-négative sur un bouquin. Celle-ci fait suite aux oeuvres de Pierre Guyotat, Philippe Sollers et Christine … Lire la suite Punchlines du 16/11/19

Né d’aucune femme, Franck Bouysse

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  Les élèves qui clament avoir "tout loupé" avant chaque dix-huit sur vingt suscitent immanquablement l'ire de leurs condisciples. Le "peut mieux faire", lui, a coutume d'agacer ceux qui liront sa copie. Poussif jusqu'en fin de trimestre, le bougre a l'art de mettre le coup de collier qui convient pour réussir, à points comptés, son … Lire la suite Né d’aucune femme, Franck Bouysse

Punchlines du 10/11/19

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Le site / Un unique papier publié cette semaine, consacré à Ronce-Rose, d'Éric Chevillard, le journal intime d'une fillette dégourdie et éveillée à l'amour des mots, partie seule à la recherche de son père. Un bijou, loin de la niaiserie que tant d'adultes se complaisent à mettre dans la tête des enfants. L'observateur attentif aura … Lire la suite Punchlines du 10/11/19

Ronce-Rose, Éric Chevillard

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  Sans doute est-il délicat de rencontrer un auteur au travers d’un pur exercice de style, miroir forcément déformant d’une langue et d’une voix. Ronce-Rose fut pourtant mon premier livre d’Éric Chevillard, auteur qui m’intriguait depuis ma découverte de la haute estime en laquelle le tient Pierre Jourde. Il fut récemment l’auteur d’une critique remarquée … Lire la suite Ronce-Rose, Éric Chevillard

Punchlines du 3/11/19

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Le site / Semaine américaine sur 130 livres, avec des papiers sur Doctor Sleep, l'adaptation casse-gueule et raisonnablement réussie de la suite de The Shining, et La frontière, de Don Winslow, ultime volet d'un triptyque monumental consacré aux cartels des narcotrafiquants mexicains. Rien à ajouter de particulier, ce coup-ci. N'insistez pas, je suis fatigué. Les auteurs … Lire la suite Punchlines du 3/11/19

La frontière, Don Winslow

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  Einstein disait de la folie qu'elle consiste à refaire sans cesse les choses à l'identique, en escomptant chaque fois un résultat différent. Pour obstiné que soit Arturo dit "Art" Keller, ennemi juré des trafiquants de drogue mexicains, il est l'inverse d'un fou : joueur d'échecs patient, l'homme adapte sans cesse ses méthodes, sans en … Lire la suite La frontière, Don Winslow

Doctor Sleep, Mike Flanagan

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La probabilité de faire de la merde en adaptant la suite de The Shining au cinéma était si élevée, et les nuances de brun possibles si nombreuses, que Doctor Sleep se laisse franchement regarder. Mike Flanagan n’en est pas à son coup d’essai avec King, lui qui nous gratifia d’un très bon Jessie (Gerald’s game … Lire la suite Doctor Sleep, Mike Flanagan

La contrevie, Philip Roth

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  À mesure qu'il découvre un auteur, le lecteur fidèle s'intéresse toujours plus à l'autoportrait qu'il recompose par bribes au fil de l'oeuvre romanesque. Le phénomène se vérifie d'autant plus aisément chez les aficionados de Philip Roth qu'ils disposent pour ce faire de la bagatelle de 26 romans, dont beaucoup mettent en scène de purs … Lire la suite La contrevie, Philip Roth

Punchlines du 19/10/19

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Le site / Après une édition un peu particulière le week-end passé, dédiée à la scandaleuse annulation d'une remise de prix littéraire en 2019, voici un rappel des publications des deux dernières semaines sur 130 livres : l'inauguration d'une nouvelle rubrique, consacrée aux coups de coeur de la librairie La Page 189, un diptyque tentant … Lire la suite Punchlines du 19/10/19

La Rive gauche bouge encore un peu

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  On dit qu’il n’y a plus de Rive gauche, mais je rentre d’une soirée d’hommage à un écrivain où l’on s’est mis sur la gueule au sens propre. Avouons qu’en 2019, on fait moins rock n’roll. Le plein dans l'absintherie Il faut dire qu’à 83 piges, celui qui se qualifia lui-même d’archange aux pieds … Lire la suite La Rive gauche bouge encore un peu

Punchlines du 13/10/19

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  Bonjour à tous, Le ton sera peut-être moins léger que d’habitude, et croyez bien que ça me désole. Mais voici une nouvelle illustration du délitement du débat public contemporain, qui atteint désormais des pans insoupçonnés de la culture. Et ça pique. Un incident devenu tristement prévisible Une association nommée Grand Prix des Blogueurs Littéraires … Lire la suite Punchlines du 13/10/19

Vipères aux points – Partie 2

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  Après avoir revu les principes et paradoxes de l'attribution d'une victoire aux points dans la Partie 1 , voici maintenant les cas d'application : une relecture des décisions controversées les plus récentes, en s'efforçant à chaque fois d'évaluer la cohérence des trois juges. Discussions garanties... Errol Spence vs Shawn Porter : 116 - 111, … Lire la suite Vipères aux points – Partie 2

Vipères aux points – Partie 1

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  Et voilà, ça n'a pas manqué : après deux samedis de boxe illuminés par des têtes d'affiche à la hauteur des espérances, Spence vs Porter et Golovkin vs Derevyanchenko, conclus sur des décisions serrées, ce qui concentre l'essentiel des réactions est le débat sur les pointages des juges. Ils auraient lésé les outsiders vaincus … Lire la suite Vipères aux points – Partie 1

Les coups de coeur de la Page 189 – Octobre 2019

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Sise au même numéro de la rue du faubourg Saint-Antoine (75011), la Page 189 est une librairie offrant plusieurs caractéristiques remarquables : elle occupe le rez-de-chaussée d'un antique petit immeuble du faubourg auquel elle doit ses poutres apparentes et son sacré cachet, on n'y accepte pas les chiens, la faute au chartreux languide qui s'étend … Lire la suite Les coups de coeur de la Page 189 – Octobre 2019

Une assemblée de chacals, S. Craig Zahler

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  S. Craig Zahler est plus souvent comparé à Quentin Tarantino que Yoann Gourcuff fut appelé "le nouveau Zidane",  et on lui souhaite de mieux soutenir la comparaison avec son illustre aîné sur le long terme. Sans s'attarder sur le groupe de black metal au sein duquel il sévit en tant que batteur, précisons que … Lire la suite Une assemblée de chacals, S. Craig Zahler

Les saisons, Maurice Pons

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Dans ce village de montagne hors du temps, tout au fond d’une vallée perdue, rien n’est plus incongru qu’un étranger. Voilà pourquoi Siméon en a fait sa destination. Sac au dos et sandales aux pieds, le voyageur solitaire fuit un passé indicible, qu’il lui faut pourtant raconter. Il en brûle, c’est pourquoi il sera écrivain. … Lire la suite Les saisons, Maurice Pons

À l’état libre, Neel Mukherjee

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  A State of Freedom, titre original du troisième roman de Neel Mukherjee, suggère à la fois un pays dont les habitants sont libres, et un état des lieux de l'usage réel qu'ils font d'une telle liberté. Les protagonistes d'À l'état libre sont des êtres en mouvement, qu'ils partent chercher fortune, savoir et culture à … Lire la suite À l’état libre, Neel Mukherjee

Le temps où nous chantions, Richard Powers

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  La culture américaine de la démesure ne concerne pas seulement les voitures, les immeubles et les gobelets de boissons sucrées. Résoudre les grands problèmes du monde contemporain à coups de parpaings fictionnels de 1000 pages et plus est aussi une spécialité locale. De quoi effrayer les lecteurs à l'appétit d'oiseau, mais aussi ceux qui … Lire la suite Le temps où nous chantions, Richard Powers

30 ans après : Seattle 89, de Metallica

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  Avant la généralisation des concerts filmés et retransmis en direct sur grand écran pour que ceux du fond puissent suivre, l’enregistrement de la musique live avait beaucoup à voir avec l’ornithologie : on installait son matériel de prise de vue en espérant que se produisît un alignement d’étoiles très incertain. Le bon set était … Lire la suite 30 ans après : Seattle 89, de Metallica

Miguel Angel Cotto, en route vers le Hall of Fame

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Avec mon camarade le Captain Crochet, j'avais déjà eu l'occasion de revenir sur les grands noms de la boxe mexicaine. Merci à lui de m'avoir à nouveau invité pour parler de l'une des icônes de leurs ennemis jurés, les combattants borricuas, autrement dit les boxeurs portoricains. Il s'agit de Miguel Angel Cotto, champion du monde … Lire la suite Miguel Angel Cotto, en route vers le Hall of Fame

Un endroit où aller, Robert Penn Warren

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  Question pour ceux qui suivent : un roman sur la vie d’un universitaire américain, enseignant la littérature, irrémédiablement seul de ses premiers pas au crépuscule de sa vie, insatisfait par essence et porté sur le sexe et divers questionnements intimes sur l’existence, un roman chroniqué sur ce blog, qui plus est, est forcément de… … Lire la suite Un endroit où aller, Robert Penn Warren

Entretien avec Mattias Köping, auteur du Manufacturier

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  Nous sommes en Gaule, en 2019, et une maison d'édition, récente de surcroît, semble résister à la morosité du marché du livre. Baptisée Ring, elle se concentre sur des thèmes d'actualité à forts relents de scandale, dans une veine volontiers critique de la démocratie libérale moderne que ne renierait pas un Michel Houellebecq sous … Lire la suite Entretien avec Mattias Köping, auteur du Manufacturier

Le cartographe des Indes boréales, Olivier Truc

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  C'est une règle implicite des vacances, sauf à être un Néerlandais à la caravane bourrée de produits de chez lui : consommer local, et s'esbaudir à l'envi sur la qualité de ce que l'on a déniché. Ainsi, au Pays basque, il est de bon ton d'emmagasiner linge de maison et chapelets de piments d'Espelette. … Lire la suite Le cartographe des Indes boréales, Olivier Truc

Brave parmi les braves

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  Eddie Futch est né voici exactement 108 ans à Hillsboro, Mississippi. Il en avait 66 lorsque son poulain Joe Frazier affronta Muhammad Ali lors de l’ultime volet d’une trilogie qui devait sacrer un authentique géant. Le jour où il démontra que le plus grand de tous, c’était lui. Parce qu’il avait un souffle au … Lire la suite Brave parmi les braves

Robicheaux, James Lee Burke

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  L'auteur texan James Lee Burke publia, en 1987, le premier tome des aventures narrées à la première personne d'un flic de Louisiane nommé Dave Robicheaux. Il avait alors la cinquantaine et n'imaginait sans doute pas que cet alter ego de fiction vieillirait avec lui pendant plus de trente ans. Vingt-et-unième épisode de la série, … Lire la suite Robicheaux, James Lee Burke

L’imprudence, Loo Hui Phang

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  Échevelée, une femme jeune et belle me scrute depuis son lit, d'un regard intense, empreint de confiance. Je ne sais pas grand-chose de la photographie, mais il semble que ce cliché soit l'oeuvre d'un maître, dont l'accord pour en faire la couverture de L'imprudence serait un événement en soi. Ce que je peux en … Lire la suite L’imprudence, Loo Hui Phang

Pike, Benjamin Whitmer

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  En tant qu'auteur de littérature dite "générale", donc sérieuse comme tout, l'Irlandais Colm Tóibín a acquis une renomée internationale, à défaut d'avoir connu la consécration d'un papier sur 130 livres. En tant que lecteur, l'homme a des goûts bien arrêtés, comme en témoigne un récent pavé balancé en interview dans le marigot des belles … Lire la suite Pike, Benjamin Whitmer

Vademecum metallum / Partie 2 : les États-Unis

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  Vademecum metallum Partie 1 Le principe : des chansons et des groupes qui pèsent, juste choisis par moi. Voilà. 6/ Ride the lightning, de Metallica Pour beaucoup de hardos, à des degrés divers, il est de bon aloi de mépriser ce qu'est devenu Metallica. Non pas parce qu'ils ont tué Napster, ni même au … Lire la suite Vademecum metallum / Partie 2 : les États-Unis

Vademecum metallum / Partie 1 : la Grande-Bretagne

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  La science ayant fixé à 25 ans le seuil au-delà duquel n'évoluent plus guère les goûts musicaux, mes chances de convertir le lectorat du présent blog au heavy metal sont modérées à faibles. Mais me croire dissuadé d'une quelconque entreprise au seul prétexte qu'elle est sans espoir reviendrait à me connaître mal. Toujours en … Lire la suite Vademecum metallum / Partie 1 : la Grande-Bretagne

L’homme de Kiev, Bernard Malamud

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  Celles et ceux qui m'honorent d'un passage régulier sur ce blog savent que je n'ai pas honte des nombreuses lacunes de ma culture littéraire. Le contraire serait absolument vain. Or, jusqu'à l'été dernier, l'oeuvre de Franz Kafka en restait l'une des plus remarquables. Parmi les romans de chevet de ceux que je tenais pour … Lire la suite L’homme de Kiev, Bernard Malamud

Hellfest 2019 : Retour vers l’enfer (partie 3)

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Retour vers l'enfer : partie 1 Retour vers l'enfer : partie 2 Dimanche matin, le camping que tu traverses en début d'après-midi pour accéder à Hell City est empreint d'une douce torpeur. La fatigue est palpable, les demarches ont raidi et quelques pattes traînent dans la poussière ambiante. Aux douches, la file d'attente s'allonge. Tout … Lire la suite Hellfest 2019 : Retour vers l’enfer (partie 3)

Hellfest 2019 : Retour vers l’enfer (partie 2)

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Retour vers l'enfer : partie 1   Le lendemain, tes potes et toi quittez votre gîte un poil plus tard : aucun de vos incontournables n'est programmé d'entrée. Lassé par le harcèlement potache de ta bande, l'ami Pantacourt a passé un kilt, comme une part non négligeable des festivaliers. Un calcul qui comporte sa propre … Lire la suite Hellfest 2019 : Retour vers l’enfer (partie 2)

Hellfest 2019 : Retour vers l’enfer (partie 1)

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Puisque c’est ton second Hellfest, la question de savoir si tu as bien fait de venir, très prégnante l’an passé, n’est plus d’actualité. Tu sais désormais que ces trois jours du triptyque gros son - libations - régression assaisonneront douze mois de ton milieu de vie comme la ravigote enchante la tête de veau. D’ailleurs, … Lire la suite Hellfest 2019 : Retour vers l’enfer (partie 1)

Une flèche dans la tête, Michel Embareck

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  Pour écrire les 113 - légères - pages d'Une flèche dans la la tête, il a fallu du temps. Sans doute plus que pour publier les 1572 de Guerre et Paix. Déjà, le style ne trompe pas. Un mélange d'oralité, de registre soutenu et d'argot surrané à la sonorité unique. Le genre d'agrégat d'une … Lire la suite Une flèche dans la tête, Michel Embareck

Au dîner des gens pressés

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Exceptionnel d’intensité, le débat intérieur qui m’agita à l’heure de décider si j’irais ou non au dîner secret en blanc de ce jeudi 13 juin se concentra presque exclusivement sur la question du pantalon. N’étant ni steward de croisière Costa, ni le jeune Massimo Gargia, le port d’un futal blanc me semblait relever de la … Lire la suite Au dîner des gens pressés

Et quelquefois j’ai comme une grande idée, Ken Kesey

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  Si l'essentiel des 894 pages d'Et quelquefois j'ai comme une grande idée consiste en une immersion dans la psyché des Stamper, famille de bûcherons établie à Wakonda (Oregon), le lecteur en apprendra presque autant sur le clan en se tenant aux seules descriptions de la demeure familiale. Depuis longtemps, les habitants des environs ont … Lire la suite Et quelquefois j’ai comme une grande idée, Ken Kesey

Roland Garros 2019 : Nadal – Federer ou la saveur de l’inéluctable

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  On est en juin 2005, et le Tour de France s'apprête à vivre une dernière édition sous la chappe de malhonnêteté clinique imposée par Lance Armstrong. L'Olympique Lyonnais a dominé la Ligue 1 une quatrième année de rang. Le monde n'a pas perdu une miette de l'agonie de Jean-Paul II. Nicolas Sarkozy va faire … Lire la suite Roland Garros 2019 : Nadal – Federer ou la saveur de l’inéluctable

Le point de vue du lecteur : faut-il brûler la saison 8 de Game of Thrones ?

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  George RR Martin l'avait promis à ses fans depuis bien longtemps : la fin de sa saga A song of Ice and Fire, entamée en 1996 puis adaptée à l'écran sous le titre de Game of Thrones, serait "douce-amère". Le barbu de Santa Fe à l'inamovible casquette de marin n'est certes pas connu pour … Lire la suite Le point de vue du lecteur : faut-il brûler la saison 8 de Game of Thrones ?

White, Bret Easton Ellis

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  Quiconque se remémore la scène du rat d'American Psycho peut concevoir que son auteur Bret Easton Ellis entretienne un rapport délicat avec le politiquement correct. Avec un roman publié tous les 7 à 8 ans depuis Moins que zéro, l'homme est tout sauf un graphomane. Qu'il ait expressément repris la plume pour fustiger l'état … Lire la suite White, Bret Easton Ellis

État de nature, Jean-Baptiste de Froment

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  La jacquerie est à la mode. Avant même qu'elle ne fasse l'objet du plus long feuilleton hebdomadaire de notre Histoire politique, elle apparaissait dans plusieurs romans parus en ce début d'année, donc terminés plus tôt que l'acte I des Gilets Jaunes. On se rappelle bien sûr les éleveurs laitiers de Normandie poussés à l'irréparable … Lire la suite État de nature, Jean-Baptiste de Froment